Taal in tekens

Thema 2017: Schrift

Duizenden jaren lang was taal spreektaal. Zo’n 5000 jaar geleden werd taal voor het eerst in tekens gevangen. Eerst waarschijnlijk vanuit economisch oogpunt, om bijvoorbeeld transacties vast te leggen. Al snel waren ook religieuze en culturele aspecten de moeite van het noteren waard. Het vangen van taal in tekens is inmiddels de meest vanzelfsprekende zaak van de wereld. Wat betekent dat? Wat heeft het schrijven van taal ons gebracht? Deze vragen onderzoeken we in 2017, met het thema Taal in tekens.

Taal in tekens gaat over allerlei aspecten van het schrijven. Hoe zijn bijvoorbeeld de tekens die we gebruiken om taal te verbeelden veranderd? Waarom verschillen ze per plaats? En wat is het verschil tussen talen met en zonder schrift? We kijken naar grote ontwikkelingen - wie mocht en mag bijvoorbeeld schrijven, wie niet? - en naar wat het schrijven voor individuen betekende. Allerlei aspecten van taal en schrift komen aan de orde. Welk verschil maakt handmatig of digitaal schrijven voor onze hersenen bijvoorbeeld? Schrijven mannen anders dan vrouwen? Wat gebeurt er als landen van schriftsysteem veranderen? Vanaf april onderzoeken we wekelijks publiekelijk één vraag. De antwoorden brengen we in het najaar bijeen in een tentoonstelling over de betekenis van schrift, vroeger en nu.